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40歲中階工作者:為何我的英文能力不夠從容

2022.01.17(一)
文/ T小編
面對英語需求越高的職務位階,該如何才能從容應付

 
Richard是一位中階工作者,有兩個孩子,國立前段的大學畢業,英文程度不錯,日常的溝通、英文商業MAIL來往都可以勝任,然而遇到比較深度的英文文章、語速快與口音不同的會議,就會漸感吃力、掌握度較低。

「特別像是電話會議,只是隔著一個話筒就感覺聽力與理解力變差」Richard說,有時候遇到在場英文都很好的人,無論是台灣人或外國人,自己明明英文不差,卻反而會不敢講,深怕自己說錯或表達的不夠好。

英文不夠從容的,不是只有你

 
同樣的情況,任職外商的Alice也有類似的經驗,她透露在一些比較正式的場合或參加專業的論壇與會議,自己的英語表達能力就會辭窮,似乎都會怕說錯用錯,所以會特別在腦袋中「檢查」一遍接下來要講的英文句子,卻反而讓自己的口說能力更卡、更想不到可以用什麼字。

在廣告公司服務的Kenny也認為,自己英文能力算是很不錯,服務外商客戶也沒問題,但若深入去看國外的行銷廣告英文文章,縱使已經是自己的專業知識,在英文上仍然會有書到用時方恨少的遺憾,覺得力不從心,對於無法看整篇英文文章不查任何單字,甚至會自責的懷疑自己英文程度是否還不入流,上不了大場面。

英文程度不錯的人,反而更容易卡關

 
上述三個案例頗為常見,並且特別容易發生在英文程度不錯的人身上,而他們也共同面對著一樣的問題,就是「英文程度停滯不前,並且有很長一段時間無法突破」。 事實上,這段在語言上無法突破的現象是正常的,精通20種語言的語言達人Steve Kaufmann以親身經驗指出,語言學習的進步像是冰球的桿子(左邊是斜邊,到頂點後就開始水平延伸),一開始學語言都會突飛猛進,就像是桿刃一樣。一段時間後,就會看不見明顯的進步,始終維持同樣的水平。他認為,要有所突破,首先必須持續的增加詞彙量,再來就要讓自己是習慣正在學習的語言,要聽到秒懂,不需要於腦中要想一遍。

即便在外商公司工作,英文還是會有不流利的時候

從容,其實跟這三件事情有關

從容,其實跟準備有關

「當初是為什麼學英文呢?」當我們被問到這句話,十之八九的答案都是因為學校有教,因為國中升高中、高中升大學要考試,所以念才念英文。很顯然,我們都是「被動」去接受英文,並且以考試為目的準備,自然法則下,為什麼準備,產出的也會是什麼,無怪大多人的英文即便夠好,也只是好在考試,更悲慘的是,考試導向也讓許多人因為英文成績不夠好,認為自己沒有語言天份,而扼殺了學好英文的機會。

此外,我們為著升學考試準備英文,但鮮少人真正知道自己的字彙量到哪裡(看這篇:知道自己需要的單字量有多少),如同Steve Kaufmann所說,要突破瓶頸的方法之一是增加字彙量,我們是否有為了生活上「能聽英文、講英文、讀懂英文、寫好英文」去準備?

從容,其實跟效率有關

延續前述,其實更該捫心自問:我們花了多久時間準備?語言絕非一朝一夕,想要立竿見影看到語言成效的想法,也來自於考試導向的文化(如:考古題、模擬題、解題法、背誦法等),它們或許對於短時間內提升英文成績,但卻無法提升的你英文能力。

語言學大師史蒂芬・克拉辛(Dr. Stephen Krashen)曾建議,只要每天閱讀英文1小時,持續1200小時(看這篇:每天一篇英文,3年後成英文高手),多益就能從250分爬升950分,在很多人眼中,三年很漫長,但通常這樣思維的人,三年後還是原地踏步,依然立志「有一天我要把英文學好」。

如果想避免反覆查詢單字的痛苦,或是消除沒人可以實際英文對話的無奈,線上英語學習就會是相當不錯的選擇,他的最大的優勢就是營造一個全英語的環境,並且有具備國際英語教學認的TESOL/TEFL的外籍老師教學,比起同樣自己找一篇文章來念,老師不僅可以導讀,更能夠告訴你單字與語法如何記憶與使用,比起查單字只懂中文翻譯,有著更高的效率與理解力。

從容,其實跟練習有關

學習者也可以透過線上英語學習,來實際演練自己的英文會話能力,進入必須有用英語聽與說的情境當中。你或許會問:不會講或講錯怎麼辦?聽都聽不懂怎麼辦?這就是有外籍老師在旁的好處,老師會引導你理解句子的意思,也會指導你說出正確的句子。

在英文環境長時間累積的練習下,就能避免實際職場中遇到英文場景不會說的窘境,因為你已經大量練習在日常生活中,早就習慣了「聽、說」之間的應對。例如TutorABC的小班課,就是以一對四、一對六,日常會議、聚餐最常見的人數來模擬對話情境,讓學習者有更多發話交流的機會。此外,TutorABC也把過去的大會堂,升級成為「互動知識講堂」,即便是一對多的課程,仍然能夠讓六個學習者同時對話,模擬在大型會議、大型研討會、大型論壇中的情境,彼此提出動課堂主題的看法。

養成持續練習與做好準備的習慣,就能從容應付各種場面

準備、效率、練習,就是學英文的策略

 
首先,知道自己為什麼學英文,才知道為何準備如何準備,避免再用準備考試英文的方法,來達成生活實用英文;其次,找到有學習效率的方式,無論是一篇一篇文章長期的累積,或是利用線上英文學習的外師教學、全英文情境、對話練習,都是比起一個人默默練習,更有效率的方法;最後,不斷的練習或許很辛苦,但不斷的練習到能夠駕輕就熟,卻是實戰中讓你從容不迫的來源。

弄清楚「為何準備、如何準備」、「找到有效率的學習方式」、「保持練習的頻率與節奏」其實就是你今年把學好英文的最佳策略。

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