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歐英易學習日記3:英語會想不會講?槍與子彈得齊上膛!

2020.08.24(一)
文/ T小編

我們想讓你知道的是
中文與英文擁有截然不同的文化語境,但我們卻習慣用中文來學英文,「翻譯式英文」碰上即時英語溝通需求卻綁手綁腳,就像是手上拿了一把沒有子彈的槍,無法鳴出響炮。
無論幾歲,都可以開始「用英語思考」,最好的方法便是主動說出腦中的想法,活化自己累積至今的潛在英語知識,將子彈上膛!

你有沒有過以下經驗?打開朋友傳來的YouTube影片,說有多好笑,結果因為是英文,就算打開自動英翻中字幕,還是抓不到笑點在哪,瞬間跟不上朋友圈話題,只好給個笑臉貼圖應付一下。

又或是大家都推薦的Podcast節目,因為是廣播型態,連自動翻譯都沒有,遇上雙語主持人或是英語頻道,全神貫注也只能聽懂幾個單字,大腦因為忙著將聽到的英文翻成中文來理解,結果完全跟不上主持人的速度。

忙著英翻中、中翻英的「翻譯式英文」,正是許多以中文為母語者「用中文學習英文」的壞習慣,由於兩種語言的思考模式不同、文化語境不同,即使背了許多單字、片語,卻無法在溝通時順利地組織腦中的英文概念,輕則抓不到笑點,重則表錯情、會錯意,這是成年人士碰上英語溝通需求時最大的障礙。

會想不會講,怎麼「歐英易」?

英文學習不能只拿槍(單字、文法),不備子彈(文化語境)

回憶一下求學時期的英文課本、英文講義,你是否曾經在密密麻麻的閱讀測驗文章裡,為每個英文單字劃底線、寫上中文,片語也另外標記出來寫上中文注釋,閱讀一篇10行的英文文章,卻被自己寫上的中文解釋打斷20次。

這就是傳統教育的英文學習法:過於側重單字、文法,卻忽略了語言本身還蘊含了與其有關的社會文化知識。會想不會講、有聽沒有懂的英語學習困境,就像是給了你一把槍,卻沒有可用於發射的子彈一樣。

用中文思考來學英文,或許可以應付有作答時間的測驗、習題,但在現實世界裡,當你身處使用英語交談的社交場合、跨國視訊會議,甚至是影響職涯發展的面試、簡報時刻,「先想好中文再翻成英文」是絕對來不及的;且若腦中的英文語料庫不足,更會面臨無法充分表達內心想法的窘況。

Think in English! 養成英文思考能力,不怕沒子彈

別灰心!即使已經過了學習能力最強的17、18歲青少年時期,但成人不需要應付考試,又有比青少年更具有目的性的學習動機──不管是職涯成長、交際應酬,或是尋求自我進修突破,任何時間都可以開始試著用英語思考,「歐英易」一點都不遲!

耶魯大學語言學博士William A. Vance在著作《翻轉英文能力的7個習慣》中明確指出,成人想要有效提高英語會話能力,必須學習主動說出腦中的想法,活化自己累積至今的潛在英語知識,這是「用英語思考」的具體方式之一,若單純只利用聽力或閱讀等被動學習方式,提升會話能力的效果則相對有限。

舉例來說,如果你想在國際商務場合上談笑風生,就必須讓自己內建「Small Talk」的文化素養。Small Talk雖翻譯為閒聊、寒暄,但與隔壁鄰居媽媽問候你「呷飽袂?」仍有些許不同。

在英美文化裡,即使是完全陌生的兩個人,也可以聊天氣、聊交通、聊興趣、聊食物,以輕鬆的話題展開進一步的接觸;即使是在正式的商務場合上,雙方也會先透過閒聊認識彼此,可以說,Small Talk就是與老外社交的第一步。

但在華語文化裡,閒聊通常是已經認識的兩人才會做的事,在中文人士的商務場合中,雙方交換完名片,通常就會直奔主題,並將無關主題的話題都視為浪費時間,可見中文與英文兩種文化語境的差異。

勇敢開口說,其實你會的已經夠多了!

William A. Vance博士指出,以中文為母語的人遇到Small Talk時若表達不佳,通常不是因為英語能力不夠好,而是受限於文化語境才不擅長閒聊。他給出一個讓閒聊順利進行的公式「SEE」:

S:Seek a shared item 尋找共通點
E:Expand your response 擴展回應內容
E:Encourage more conversation 鼓勵並引導出更多的對話

第一步「尋找共通點」的首要原則,便是從彼此身處的相同狀況或環境中,選擇容易讓對方產生共鳴的話題。因幾乎所有社交場合都備有食物,「飲食」就成了萬用話題,身為中文母語人士,若能提前準備好關於中式料理、台灣料理的閒聊內容,並私下自己用英語練習純熟,相信定能在社交場合留下加分印象。

比如近期在日本引起旋風的珍珠奶茶,正是台灣手搖茶飲文化的代表,而第二步「擴展回應內容」,可就飲食文化進一步介紹,比如台灣最近興起外送服務,買一杯飲料也能送到家,繼續深談下去,說不定還能扯上共享經濟等財經話題呢!

語言是人類用來表達的工具,而表達能力又分高低層次,可以從辭彙的選擇、語境的運用等等,看出一個人的文化知識與閱歷經驗積累,在中文圈子裡,一個成年人會的其實已經夠多了!轉換成英語溝通時並非知識量不足,而是不懂得如何組織,想要「歐英易」?即使生澀也沒關係,試試看用英語思考、主動講出腦中的想法吧!

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  • Q1您知道超過七成的公司會因英文能力不同而給予不同薪資嗎?

  • Q2您覺得學英文最困難的地方是什麼?

  • Q3您是否有考過多益或者托福?

  • Q4想學習英文的原因?

填表領取雙好禮

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